美国读者文摘发表大脑老化警报迹象!科学家给你10个保持大脑年轻的方法

 admin   2019-04-16 11:46   11833 人阅读  0 条评论


哪些与年龄相关的疾病会引起大脑老化?美国《读者文摘》网站对此进行了盘点。


这些迹象拉响大脑老化警报


短期记忆力变差


老年痴呆症有一个非常明确的早期预警信号:短期记忆力变差。包括忘记当天发生的事件、无法回忆指令、重复问题、忘记最近的谈话内容等。


长期记忆力变差


多发梗塞性痴呆(由多次中风引起)会造成血液供应中断,从而影响负责长期记忆的大脑部位。


找不到合适的词语表达


如果老人很难记住基础词汇,可能已经存在认知问题。大脑中控制语言的部位(通常位于左颞叶或顶叶)出现问题,可能是老年痴呆症、其他神经退行性疾病、结构性脑损伤、中风相关损害引起的。



算账费劲


老年痴呆症的另一个早期症状是执行方面出现问题。执行功能由大脑前额叶皮层负责。执行功能是更高层次的思维能力。如果老人算账费劲或进行决策时遇到困难,可能处于老年痴呆症早期。


驾驶困难


患有老年痴呆症的人可能没意识到他们开车时会遇到麻烦,但身边的人可观察到潜在问题。老年痴呆症和其他形式的痴呆症会影响记忆力和决策技能,从而导致驾驶困难,比如忘了如何驶向熟悉的地方,还有可能踩错油门和刹车。


情绪和性格改变


情绪低落甚至冷漠无情也要引起关注,这可能意味着大脑额叶、杏仁核和其他结构的改变。


难以保持平衡


多发梗塞性痴呆可能伴随身体平衡能力的下降。路易体痴呆常伴有类似帕金森病的症状。患者的身体可能变得僵硬、四肢颤抖,甚至出现幻听。



嗅觉功能丧失


大脑中负责嗅觉的区域也会受到老年痴呆症的影响。研究表明,医生可通过测试患者识别常见气味(如咖啡、烟雾等)的能力来筛查老年痴呆症。


听力障碍


听力丧失有很多不同原因,老年痴呆症也是其中之一。



大脑是如何衰老的


美国艾伦研究所首席科学家克里斯托弗·柯奇博士表示,人的大脑含有约1000亿个神经元,构成了一个类似互联网的复杂网络。要了解大脑是如何慢慢衰老的,首先应知道其发育的各个阶段。


大脑在人的一生中持续变化:


女性怀孕4周后,胎儿神经管开始关闭。7周后,第一个神经元和突触开始形成脊髓和大脑。从受孕到2岁之间,宝宝的大脑神经元每分钟增加100万个。快到2岁时,大脑大小约为成年期的80%。儿童期大脑发育尤为重要,孩子学习速度最快,不断了解和探索外部世界。大脑潜力惊人,直到22岁左右才完全发育,认知能力发育会再延迟5年。27岁左右,记忆力、反应速度开始缓慢走下坡路。


美国埃默里大学阿尔茨海默病研究中心科学家表示,一种普遍的误解是,衰老会导致认知能力受损,大脑衰老势不可挡,人们对此却无计可施。研究发现,虽然大脑的某些思维能力会随着年龄增长而衰退,但大脑其他部位却依然保持稳定。尽管上了年纪大脑会自然失去一些神经元,但这对认知能力的影响没那么严重。研究表明,认知训练可以促进神经元之间的连接。


从生理方面看,大脑衰老现象一般出现在60岁之后,具体有两大表现:一是大脑体积逐渐缩小。这种轻微而持续地缩小发生于大脑皮层,主要影响执行功能(运动、心理活动等);二是大脑海马白质(负责长期记忆、复杂心理活动等)开始慢慢收缩。从认知方面看,大脑衰老主要表现为:人的反应逐渐变慢,精确协调和复杂动作变得更困难。另外,注意力维持时间更短,操作多个任务会成为一种负担。学习新东西的能力也开始慢慢衰退。美国脑神经科学家迈克尔·莫泽尼奇博士表示,大脑有可塑性,在任何年龄都有能力让它变得更强大,能力得到进一步提升,让生活变得更有趣。终身学习有助于维持、保护和恢复认知能力。神经心理学先驱加拿大心理学家唐纳德·赫布博士早在1949年就说过“神经元一起开火,就会连接在起。”如果一个人热爱学习,其大脑就会不断成长。研究发现,具有挑战性的阅读能刺激神经元生长,学习外语、新乐器、做字谜游戏和数独等,也有助于减缓大脑衰老进程。



10个保持大脑年轻的方法


英国神经学家、认知健康专家基隆·斯帕沃克表示,大脑不健康会导致心理问题,平均每6位员工中就有1位有心理问题,十分影响工作效率。为此,他提出10个保持大脑年轻的有效方法,帮你处理好身体健康的“头等大事”。


合理规划


过多的压力会导致大脑神经调节混乱,释放皮质醇和压力激素,造成早衰、记忆力和注意力下降等心理疾病。合理规划时间会减少时间流逝带来的压迫感。环境整洁有序会让人感觉轻松,混乱则会营造慌乱、紧张、压抑的气氛。无论工作还是休闲,有序的时间和空间规划都能有效减轻压力,保证大脑健康。   合理规划时间重点不只在于工作,还可以安排一些时间放空、冥想。例如午休时间在单位附近散散步;用吸气4秒、呼气7秒的方式深呼吸,排空大脑杂念。


控制血糖


血糖过多会加重大脑负担。随着年龄增长,2型糖尿病患者的大脑由于需要处理过多糖分,会失去更多脑容量。《放射学》上刊登的一项研究也表明,糖尿病不仅损伤血管,还会造成大脑细胞退化、脑容量减少,引发认知障碍症等思维和记忆问题。 40~60岁为糖尿病高发期,平时最好将空腹血糖控制在5.4mmol/L以下,可有效减少3年内患糖尿病的几率;吃早餐、保持营养均衡也有利于控制血糖。



调节激素


大脑是控制激素分泌的中枢,如甲状腺激素、雌激素、睾丸素等,激素变化反过来也会影响大脑健康。甲状腺激素失衡可导致健忘和大脑反应迟钝。研究表明,雌激素影响神经细胞和脑细胞的形成。当雌激素水平下降时,女性可能会遇到记忆障碍;同样,男性也会因睾丸素水平下降而记忆力变差。要想避免激素水平失衡,就需要在日常生活中培养健康的生活方式,如不熬夜、坚持体育锻炼等。


培养爱好


不同大脑区域掌管不同身体活动。整天忙于工作会让大脑某一部分持续紧张,造成疲劳、压抑。兴趣爱好能让大脑得到放松。临床研究证明,与兴趣广泛的人相比,缺少爱好的人抑郁程度更明显。除了放松大脑,爱好还能充实生活。许多老人退休后生活变得空虚、无趣,受刺激后更容易罹患抑郁症。 每个人都应至少培养一种爱好,让大脑得到休息。年轻人可以慢跑、打球、远足等;老年人要找些相对轻松的爱好,比如养花、下棋或读书。


谨慎用药


很多药物作用于神经递质会影响注意力,例如感冒药、安眠药和抗抑郁药物,但这些药物的影响力一般为发挥药效的几个小时内,并未发现长久服用导致大脑损伤的案例。如果需要长期用药,建议在吃药前先了解药物的副作用,遵循医嘱,谨慎用药。



倾诉交流


交流会使大脑语言中枢兴奋,血液循环增快,有利于大脑健康;交流障碍易导致忧郁和焦虑。男性一般不懂得倾诉内心苦恼,在中国传统教育里,父母总是用“男子汉不能哭”约束男孩,长此以往,痛苦被压抑、累积,抑郁、焦虑等心理健康问题随之而来。情绪难以自我调试时,不妨找朋友倾诉,释放不良情绪;上班族也应尽量拿出一些时间,举办家庭聚会,或参加一些亲子活动。


适时休息


长时间运作会使大脑疲劳、反应迟钝,影响下一项工作的执行能力。很多人开长会后容易走神,就是因为大脑需要休息。有些人长时间专注于一件事会变得偏执,强迫自己达到完美。建议上班族工作时尽量挤出一小段时间休息;每两周外出游玩一次,放下工作,给身心放个假;老年人大多腿脚不便,坐在街边观察来来往往的人群,也不失为一种放松。



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